Arche Grotesk y la agresiva neutralidad

La familia de texto inspirada en las primeras tipos Sans Serif, que llamamos Arche (léase Arqué). Compuesta de tres pesos, una condensada y una caption (para tamaños muy pequeños), acompañadas de sus cursivas. Una familia extensa para textos, de espaciado aireado, “altura de x" generosa, más no exagerada, curvas contenidas y extensa cobertura de lenguajes. Un proyecto en constante desarrollo, de código abierto y de libre descarga para usos no-comerciales [puedes leer la licencia detallada haciendo click aquí].

Las tipografías sin remates o de “palo seco” son conocidas internacionalmente como sans-serif (del francés sans: “sin” y serif: ”gracias”, o remates) este nombre simplemente sirve para diferenciarlas de las que sí tienen serif, sin decir mucho de su carácter, origen o uso.

 En la industria norteamericana se utilizó Gothic para describir a las tipos palo seca condensadas (Franklin, Trade Gothic) por su similitud en color y textura a la caligrafía gótica típicamente alemana. Quizás cabe recordar el estilo de arquitectura neogótico o Rural Gothic típico del época victoriana de Norte América al que hace referencia la pintura American Gothic de Grant Wood.

En alemán son llamadas Grotesk: grotescas, carentes de belleza en comparación a las Antiguas Romanas, destacando su carácter práctico: usadas cuando la belleza está en segundo plano. Este carácter racional es lo que ha llevado a la superficialidad típica del diseño gráfico en el siglo XX y la relación de las tipos como Akzidenz Grotesk (alemana) o Helvética (suiza) con la neutralidad, el progreso o el futuro [^recomiendo ver con ojo crítico el documental Helvética o leer con especial atención lo que dice el colectivo Experimental Jet Set al respecto]. Ideas que más allá del funcionalismo progresista, más que neutrales resultan autoritarias al ser conceptos hegemónicos occidentales para la cultura visual y la palabra escrita. Sumado a su ubicuidad de la mano del capitalismo global y los sistemas operativos propietarios, que nos pone versiones de lo mismo una y otra vez en calles, objetos y pantallas. Hay cierta resistencia gráfica la que se vive en Sudamerica con una especial apreciación del cartel callejero, la pincelada y la expresión formal. Dejando de lado los acercamientos nacionalistas en los contenidos o nombres, la cultura popular aparece como una anti neutralidad barroca, modular o marcadamente caligráfica.

Volviendo al hilo histórico al contrario de las definiciones teóricas de la industria y el comercio, las tipos de palo seco pueden ser consideradas la forma original del alfabeto latino, siendo los remates o serifas un añadido a esta estructura elemental. Al nombrar Arche se hace referencia al origen[^“Arché en el sentido de origen y arché también en el sentido de mando coinciden aquí perfectamente, y esta íntima conexión entre inicio y mando antes bien define la concepción heideggeriana de la historia del ser.”— Agamben, Giorgio. *Creación y anarquía*.], a lo antiguo del griego como *Arquè* en (Arque)ología o el mando como *Archós* en (Arqui)tectura.

Una de las formas originales de la escritura occidental es la Proto-Sinaítica originaria del antiguo Egipto, mucho después estas expresiones toman la forma del alfabeto griego y su forma actual Latina, siendo la expresión imperial Romana una versión bastante tardía[^Como la comentada en detalle por Edward Catich en su libro *El Origen del Serif*]. Estas versiones previas del alfabeto son lineales, sin contraste y sin serifas; expresiones de la letra inscritas en el espacio público y no solamente escritas en papel o papiro, mucho menos en su expresión moderna: impresas. [^*La evolución de los caracteres de palo seco.* Marcos Dopico Castro. Campgraphic].

Más allá de estas especulaciones históricas sobre el origen o las relaciones teóricas sobre su uso y abuso, la referencia directa de Arche Grotesk es Akzidenz Grotesk de Berthold, tipos de letra para composición mecánica. Originales metálicos que observamos de un espécimen impreso en sus tamaños 10 y 12, pesos regulares.

¿Pero qué motivación hay en hacer otra tipo sans, incluso luego de este cínico viaje a la historia y la ideología? El mismo que hay en el momento de tomar una guitarra eléctrica y hacer otra canción de rock. ¿Podemos escapar de la hegemonía occidental utilizando el alfabeto latino, computadoras y la lengua castellana? Pero también podemos empaparnos de el entendimiento y por medio de la práctica de expresiones culturales que nos son tan ajenas como adoptadas. Al respecto he decidido dejar este proyecto como una fuentes de código abierto, disponibles para su expansión y modificación. De la misma manera el uso de las fuentes en su formato OTF y Off pueden ser descargadas para su utilización no comercial y por medio de un formato de paga lo que puedas. Espero que este simple gesto alternativo a la lógica comercial sirva de aliento a quienes quieran aportar en el desarrollo de esta familia tipográfica, o incluso a seguir con estas reflexiones críticas sobre el quehacer gráfico.


Tiempo y Espacio tipográfico

Fui invitado or W Type Foundry a presentar mis últimos trabajos en una charla en línea.

El tema principal fue el espaciado tipográfico: Monoespaciadas y multiespacidas, parte del desarrollo de mi tipo Memoria y AA Actual, junto a Miguel Hernández Montoya. Partiendo de los desarrollos de Adrian Frutiger para tipos de máquina de escribir me interesé en las tipos de espacios fijos como una manera de evitar el problema de espaciado y kerning en una tipo inicial muy simple (basada en Akzidenz Grotesk.

También hablamos sobre tipos renacentistas Unitizadas, parte de lo que investigué en el Expert Class Type Design en el Plantin Institut of Typography en Amberes, Bélgica.

Parte de las analogías entre tipografía y música fueron representadas con una máquina de ritmos Roland TR.808 virtual y con un modulo de Pure Data, software para programar por bloques instrumentos musicales digitales. De esta manera los ejemplos sobre ritmo y poliritmo pudieron ser comparados con las tipos monoespaciadas y multiespaciadas.

Un punto de inflexión en la presentación es la reflexión acerca de los teclados como elemento constante en diversas tecnologías que repsentan graficamente el tiempo en el espacio: telares mecánicos, pianos, computadores y máquinas de escribir, son artefactos que a través de la digitación —manipulación con los dedos— sistematizan patrones rítmicos o gráficos, que los humanos decodificamos con facilidad luego de un proceso de aprendizaje.

Parece más complejo de lo que es, espero disfrutes del video tanto como disfrutamos esta conversación.


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